Cire d'abeille ou produits chimiques nocifs et dérivés ?

Un choix déterminant pour la santé des hommes et la préservation des bâtiments !

Voici un résumé des études comparatives effectuées à partir des cierges en cire d’abeille versus les bougies en parrafine ou autres produits dérives de l’industrie pétrochimique.

La cire d’abeille est un produit totalement naturel et sa couleur est déterminée par les espèces florales que les abeilles ont butinées. Matière inerte (c’est-à-dire qu’elle ne provoque pas de réaction chimique lorsqu’ elle rentre en contact avec un autre corps), elle est non toxique, non allergène et non polluante

De plus, elle produit en brûlant des ions négatifs. On trouve ceux-ci en forte concentration en montagne, en bordure de mer ou après de grandes pluies.  Ces ions négatifs attirent les charges positives contenues dans les poussières et autres impuretés de l’air dont des bactéries et autres germes : les nouvelles molécules ainsi formées tombent alors au sol. Plusieurs études ont montré le pouvoir nettoyant de la combustion de cierges en cire d’abeille et leur parfaite innocuité, ce qui est particulièrement important dans des lieux de rassemblement, où de plus se trouvent des enfants.

La paraffine est issue de produits pétroliers qui sont souvent blanchis par l’emploi de dioxine ou d’autres solvants tel que le benzène, agglomérés avec de l’acroléine. Celle qui est utilisée dans la production de bougies est en général un mélange de différents produits (N-PARAFFINE, ISOPARAFFINE, CYCLOPARAFFINE),  souvent complété par un apport de stéarine afin de les rendre plus dures et ralentir leur combustion. 

Pour rappel, les points de fusion varient selon les produits de base utilisés, c’est ainsi que le point de fusion de la cire se situe entre 62 et 65°C, de la paraffine entre 52 et 56°C et de la stéarine entre 60 et 62°C°.

La stéarine est un sous-produit de l’industrie de la viande (boeuf, mouton ou porc) composée d’acide stéarique auquel est ajouté parfois de l’acide palmitique qui donne le coté opalescent de la bougie. Il existe également de la stéarine végétale mais elle est encore plus nocive que la précédente. On trouve également dans ce type de bougies nombres de colorants et additifs aromatiques, ajoutés en vue de donner une apparence « naturelle » ressemblant à celle du cierge en cire d’abeille…Si la paraffine ne présente pas de danger particulier lorsqu’elle est utilisée telle quelle, par exemple dans l’alimentaire, en revanche sa combustion pose de sérieux problèmes. Etant d’origine pétrolière, sa fumée s’apparente à celle d’un moteur Diesel®.

BENZENE

Dangers chimiques du benzène

Symboles :
SGH02 : inflammable
SGH07 : toxique ,irritant, sensibilisant, narcotique
SGH08 : sensibilisant, mutagène, cancérigène, reprotoxique

H225 : Liquide et vapeurs très inflammables
H304 : Peut être mortel en cas d’ingestion et de pénétration dans les voies respiratoires
H315 : Provoque une irritation cutanée
H319 : Provoque une sévère irritation des yeux
H340 : Peut induire des anomalies génétiques
H350 : Peut provoquer le cancer 

H372 : Risque avéré d’effets graves pour les organes à la suite d’expositions répétées ou d’une exposition prolongée 

AC. PALMITIQUE

Dangers chimiques de l'acide palmitique

Symboles :
Xi : Irritant

Phrases R :
R36 : Irritant pour les yeux.

Phrases S :
S26 : En cas de contact avec les yeux, laver immédiatement et abondamment avec de l’eau et consulter un spécialiste.

Une étude comparative sur les fumées de bougies en paraffine, en stéarine ainsi que sur cierges en cire d’abeilles a été menée par l’AOCS (American Oil Chemist’s Society) en 2002. 

Elle a permis d’obtenir les résultats suivants : le taux de fumée mesuré par l’importance de la noirceur du filtre installé dans le dispositif expérimental utilisé est trois fois plus élevé pour la paraffine que pour les deux autres matières (Value = 32 c’est-à-dire pratiquement noir total pour la paraffine versus Value = 95 c’est-à-dire un voile très léger pour la cire).

Cette suie est composée de micro-particules de 0,60 à 1 micron de diamètre qui se logent tout particulièrement dans les alvéoles des poumons. La combustion de cire ne produit pas de quantité mesurable de formaldéhyde tandis que celle de la paraffine en dégage 3,2 mg (mesure la quantité de formaldéhyde formé par gramme de paraffine brûlé). Ce composé est particulièrement nocif pour la santé : ses effets vont de l’irritation des muqueuses nasales à celle des voies respiratoires. C’est de plus un produit hautement cancérigène.

Etiquettage de bougie trouvée dans le commerce

Egalement aux USA, des études menées par l’ALA (American Lung Association), suite à la mode de faire brûler des bougies dans les lieux de vie (maison, chambre à coucher, salle de repos…) montrent que la paraffine contribue par sa combustion au développement d’un syndrome allergique appelé « paraffinoma ». Selon l’EPA (Environmental Protection Agency), sa fumée peut contenir d’autres carcinogènes tels que le benzène et/ou le toluène, des neurotoxines qui ont le même effet que le tabagisme passif. Des études récentes menées lors des extractions de pétrole à partir du schiste ont montré que le benzène avait également un rôle actif dans le déclenchement de différents types de leucémie. 

La combustion de stéarine est, elle aussi, source de pollution importante. Lors de l’utilisation d’une bougie de 20 cm de hauteur et de 2cm de diamètre dans un volume de 20 mètre cubes, la concentration de la fumée dégagée en Composés Organiques Volatils (COV) est de 279 mg / mètre cube alors que le seuil limite acceptable est de 1,45 mg / mètre cube… Ces « COV » sont connus pour leur rôle dans la diminution des capacités respiratoires et dans le développement de cancers.

 

Importance de la mèche dans une bougieUn autre aspect à ne pas négliger, quelque soit la matière combustible utilisée dans la fabrication des cierges, est le choix de la mèche. 

Sans mèche le cierge n’est qu’un simple morceau de cire, la mèche est le « coeur » du cierge et son rôle est essentiel dans la combustion. C’est en effet elle qui sert de pompe en transférant la matière liquéfiée de la zone de fonte à la zone de combustion. Elle contrôle le point de fusion, la combustion et l’évaporation. 

Pour la rendre plus « efficace » et / ou plus rigide, dans l’industrie, on l’imprègne de différents produits qui ne sont pas neutres et on y adjoint différents métaux tel que le Cuivre, le Nickel, le Zinc, l’Antimoine et le Plomb. Leur combustion est particulièrement toxique. Même si à priori la dépense semble supérieure à court terme, il est plus avantageux et surtout moins dangereux d’utiliser des cierges en cire d’abeille que tout autre produit : Ils brûlent plus longuement tout en étant bénéfiques pour la santé et ne dégagent pas de fumées toxiques néfastes et coûteuses aussi bien pour les hommes (maladies respiratoires, cancers) que pour les locaux (entretien, nettoyage et restauration).

* Sources :

  • 1
  • 2

UNION DES CONSOMMATEURS L’UFC – – Qualité de l’air intérieur L’UFC – Que Choisir exige des pouvoirs publics des mesures protectrices des
consommateurs.


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Paper no. J10259 in JAOCS 79, 803–808 (August 2002), Karamatollah Rezaei, Tong Wang*, and Lawrence A. Johnson – Department of
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